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Publié par Patrick Granet

« M » replonge tout l’été dans l’ambiance de concerts mythiques. Le 16 janvier 1938, le Savoy Ballroom affiche ­complet. Deux chanteuses mythiques sont sur le point de se livrer à l’une des plus belles joutes de l’histoire du jazz qui, aujourd’hui encore, ­n’a pas révélé tous ses secrets.


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C’était au temps du New York en Noirs et Blancs, quand les maîtres du jazz régnaient sur Harlem. Ils portaient des costards de dandys et des surnoms de seigneurs, Duke Ellington, Count Basie, « King » Chick Webb… Chacun d’eux avait son orchestre, son big band, des génies du sax, du piano, de la trompette, toujours prêts à jouer jusqu’à l’aurore. La musique était alors une affaire d’hommes, elle exigeait du souffle, du muscle, le goût du défi collectif, la volonté d’aller loin, toujours plus loin, dans l’ivresse du swing.

Mais il fallait aussi être capable de varier les plaisirs, de ralentir la cadence entre les morceaux au rythme endiablé. Des chanteuses, et non des moindres, arrivaient alors en renfort, offrant une touche de féminité à ce tableau 100 % masculin : Ella Fitzgerald au micro de Webb, Billie Holiday à celui de Basie.

Au début de 1938, un promoteur audacieux a l’heureuse idée de convoquer tout le monde, ladies and gentlemen, toute la haute noblesse de Harlem réunie dans une seule et même salle de Lenox Avenue, le Savoy Ballroom. Quitte à rivaliser, autant le faire pour de bon, ferrailler en musique, big band contre big band, Billie face à Ella.

L’affiche placardée en ville évoque celle d’un combat de boxe, elle promet une historique « Battle of swing » . Chaque orchestre prendra place sur une scène, les troupes de Count Basie d’un côté, celles du « King » Webb de l’autre. Au public de trancher en glissant des bulletins de vote dans les urnes.

Les deux chanteuses s’apprécient mais ne se ressemblent guère. Billie...

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image: http://s1.lemde.fr/image/2016/07/15/92x61/4970173_7_55b5_billie-holiday-a-gauche-et-ella-fitzgerald_d12cdbd917c5ee66c79a669b3e889a80.jpg

Billie Holiday contre Ella Fitzgerald : bataille du swing à Harlem


Billie Holiday contre Ella Fitzgerald : bataille du swing à Harlem En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/m-actu/article/2016/07/15/billie-holiday-contre-ella-fitzgerald-bataille-du-swing-a-harlem_

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